China's New Moon Rocks hint naar een gewelddadige geschiedenis

Wetenschap


China's New Moon Rocks hint naar een gewelddadige geschiedenis

Iets minder dan een jaar geleden schreef China geschiedenis door monsters van de maan terug naar de aarde brengen - de eerste nieuwe maanstenen die naar de aarde zijn teruggebracht sinds de laatste Apollo-missie in 1972. Het doel van de missie, Chang'e-5 genaamd, was niet alleen om de technologische bekwaamheid van het land in de ruimte te demonstreren en zijn ambities op het gebied van maanverkenning te bevorderen, maar ook om deze monsters te onderzoeken en enkele van de mysteries op te lossen achter hoe de maan is geëvolueerd gedurende zijn 4,5 miljard jaar durende geschiedenis.

En dat wetenschappelijk werk heeft een aantoonbaar aantrekkelijker doel: de geschiedenis van de maan gebruiken om te begrijpen welke soorten hulpbronnen zich op of onder het maanoppervlak bevinden en die toekomstige maankolonisten zouden kunnen helpen hun huizen gemakkelijker te onderhouden. De belangrijkste van deze potentiële hulpbronnen is water, in de vorm van ijs, waarvan we weten dat de maan heeft vrachtwagenladingen die wachten om gedolven te worden .


De eerste inzichten van de Chang'e-5-monsters zouden kunnen betekenen dat het water op de maan dieper loopt dan we dachten.

Een afbeelding van het maanoppervlak, gemaakt door Chang'e-5, kort na de landing.

CNSA/CLEP

In een trio van studies gepubliceerd inNatuur Chinese wetenschappers hebben dinsdag vernomen dat de maan langzamer evolueerde dan ooit werd gedacht. De vulkanische activiteit en de verwarming van het interieur vertraagden niet tot bijna een miljard jaar na eerdere schattingen in de regio's waar de Chang'e-5-monsters vandaan kwamen. Deze vulkanische activiteit lijkt deze gebieden van veel water te hebben gezuiverd, zodat de huidige Chang'e-5-maanstenen minder gehydrateerd zijn dan hun Apollo-tegenhangers.


Op zichzelf lijken deze bevindingen misschien te zeggen dat er minder water op de maan is dan we hopen. Maar Clive Neal, een planetaire geoloog aan de Universiteit van Notre Dame, vertelde The Daily Beast dat het erom gaat de nieuwe bevindingen goed te interpreteren.

Volgens hem suggereren de resultaten in feite 'er is een watersignatuur dat lang standhoudt in deze regio's van de maan', ondanks miljarden jaren van gewelddadige vulkanische activiteit. Deze monsters 'zijn afgeleid van bronnen die nog steeds een hydratatiesignatuur hebben.' En de aanwezigheid van dat signaal betekent dat het water van de maan veel veerkrachtiger kan zijn dan we denken.

'Het feit dat ze een overvloed aan water uit deze monsters hebben, is iets om naar te kijken in termen van 'Wauw, er is nog steeds een hydratatiesignaal'. Het kan een bron zijn die nog maar net is afgetapt,' zei Neal .

De obsessie met water op de maan is tweeledig: het is een hulpbron die kan worden omgezet in iets dat maankolonisten kunnendrankjeom in leven te blijven. Maar het is ook iets dat kan worden omgezet in raketbrandstof, wat de maan zou veranderen in een soort interplanetair tankstation voor goedkoop tanken (in plaats van al het benodigde drijfgas tijdens de lancering vanaf de aarde te vervoeren). Daarom lanceert NASA een rover genaamd VIPER in 2023 om water op de maan te onderzoeken en te bestuderen.


Er zullen nog veel meer studies nodig zijn om echt te achterhalen wat de echte geschiedenis van water op de maan is en wat dat betekent voor toekomstige verkenning van de maan. Maar terwijl de VS bezig is met het voorbereiden van VIPER en de terugkeer van astronauten naar de maan later dit decennium , vullen de nieuwe maanstenen in China het nieuwsgierigheidsgat behoorlijk goed.