Ik heb Gored Running with Bulls. Het hield me niet tegen.

Reis


Ik heb Gored Running with Bulls. Het hield me niet tegen.

Een Spaanse vechtstier genaamd Sentido stak me op straat tijdens de stierenrennen in Pamplona in 2017. Na een operatie, een nacht van IV antibiotica en morfine, checkte ik mezelf uit het ziekenhuis en rende de volgende dag weer met de stieren . De meeste normale mensen zouden vragen, waarom zou je dat in hemelsnaam doen?!

Ik kan alleen maar zeggen dat ik dol ben op deze cultuur, deze stieren en de mensen in Spanje, vooral de Spaanse hardlopers die als familie voor me zijn geworden. Als je deze dieren de straat op leidt, wanneer ze zich met je verbinden en je volgen, is het alsof je een perfecte golf opvangt, een gevaarlijke klif beklimt, het wordt deze triomfantelijke, spirituele transcendentie. Je bent één met dit prachtige, krachtige en majestueuze dier in een harmonieuze ervaring, in een gesprek dat meer dan twee miljoen jaar geleden begon.


Bovendien was het niet mijn eerste rodeo. In 2014 had een stier me al geprikt in Pamplona en het jaar daarop keerde ik terug om te rennen. Ik loop sinds 2005 met de stieren en ben een van de meest ervaren buitenlandse stierenlopers in de geschiedenis geworden, met meer dan 300 stierenrennen in meer dan 40 verschillende steden in heel Spanje. Ja, dat is nog iets dat je waarschijnlijk niet wist. De cultuur van het stierenrennen is extreem uitgebreid, genuanceerd en populair onder de volkeren van Spanje. Er zijn elk jaar duizenden stierenrennen in heel Spanje. De Spaanse hardlopers die de echte kern van de gemeenschap vormen, rennen elk jaar honderden stierenrennen. Ik wilde in 2016 in één zomer 101 stierenrennen lopen en die ervaring heb ik opgetekend in mijn nieuwe memoires De Pueblos Mijn zoektocht naar 101 stierenrennen in Spanje.De Pueblo's gaat ook in op wat er in 2017 is gebeurd.

Op 8 juli 2017 liep ik met de stieren in Pamplona. Het was zoals elke andere ochtend, niets ongewoons. Enkele honderden van ons die binnenkort stierenlopers worden, eindigen met het zingen van het gebed tot San Fermin en lenigen op de natte kasseien. Terwijl de stieren naderen, ren ik de Santo Domingo-straat in wanneer een stier veel sneller op me af komt dan ik had verwacht. Zijn hoorn prikt in mijn achterste wang, ik kijk achterom, maar het is te laat. Hij graaft zijn hoorn in en steekt omhoog. Ik vlieg de lucht in terwijl zijn gespierde grijze lichaam onder me voorbij golft. Ik draai en steek mijn hand uit om mijn val te breken. Mijn schouder zakt in elkaar en mijn hoofd en heup stoten tegen de kasseien.Verdomd!Ik sta boos op.Nog een keer?!

Mijn Navarese vrienden Xabi Mintegui en Cristian Yoldi komen me te hulp terwijl de medici aan me werken. Xabi houdt mijn hand vast terwijl de dokters de wond inspecteren, terwijl Cristian haastig mijn mobiel in een nabijgelegen boekwinkel zoekt, zodat ik mijn familie kan bellen en hen kan vertellen dat het een kleine wond is, niet zoals de eerste. De eerste hield me 10 dagen vast in een ziekenhuisbed. Later arriveert mijn dierbare vriend, de historische Pamplona-loper Juan Pedro Lecuona, in het ziekenhuis en begeleidt me door de operatie.

Nadat ik naar mijn kamer ben verhuisd, komt een AP-reporter naar mijn ziekenhuisbed en vraagt: 'Dit is de tweede keer dat je bent gespietst, ga je stoppen met rennen?'


'Echt niet!' Ik antwoord. 'Morgen ga ik weer hardlopen!'

Het verhaal gaat wereldwijd viraal en deVandaagshow belt me ​​en vraagt ​​om een ​​segment te doen bij mijn terugkeer naar de run. De volgende ochtend word ik slaperig wakker in het ziekenhuisbed met IV-antibiotica en morfine. Tegen die middag check ik mezelf uit het ziekenhuis.

Schildpadboeken

De volgende ochtend word ik wakker in het appartement van mijn vriend met enorme pijn. Mijn heupen staan ​​in brand. Ik kan niet rechtop in bed zitten. Hoe ga je in godsnaam rennen als je niet eens uit bed kunt komen!? Waarom doe je dit? Ik haal diep adem, deze traditie heeft mijn leven veranderd, heeft me geholpen nuchter te worden, heeft me door een psychische aandoening heen geholpen, deze hardlopers Xabi, Aitor, Cristian, Juan Pedro, ze zijn als broers voor mij. Deze traditie is een van de mooiste dingen in mijn leven. Als ik vanmorgen weer op straat kan komen en weer kan rennen, zullen mensen over de hele wereld misschien zien dat deze cultuur meer is dan ze weten, en dat deze moet worden beschermd en gerespecteerd, dus de kinderen van Spanje en wie weet misschien zelfs mijn toekomstige kinderen kunnen het erven.

Ik loop mijn appartement uit, deVandaagshowcrew staat daar te wachten in de stenen gang.Nou ok, alle ogen weer op jou gericht. We doen wat laatste-seconden-interviews. Dan ben ik op de cursus aan het wachten.


Advertentie

Knetterende hoeven en een hard bonzende bel om een ​​van de nekken van de os rennen naar me toe. Ik draai me om en sprint naar de rand van de klodder lopers die voor de barricades zijn gepropt. Ik pauzeer als de eerste van de Fuente Ymbro voorbij vliegt, zijn hoeven majestueus voor zich uit reiken. Zijn machtige hoorns staan ​​hoog en strekken zich uit naar de hemel. Zijn zwarte gespierde zijkant glimt in het ochtendlicht dat door Mercaderes schiet. De straat gaat open als de stieren en ossen voorbij varen. Ik verzamel mezelf, begin te sprinten en ren naast hen. Hun ogen schieten rond in hun kassen en kijken me nieuwsgierig aan terwijl ik naast hen ren. Dan duik ik naar het hek en weg zijn ze.

Deze pijnprik scheldt mijn heupen uit terwijl ik kreunend rondloop. Ik hop als de pijn heviger wordt.Gaat dit stoppen?!Ik kan bijna niet ademen. Paniek vernauwt mijn longen terwijl ik me omvouw bij mijn middel en schreeuw voordat het wegebt. Alles gaat vlot met het segment.Vandaagnoemt wat ik deed 'Ongelooflijk'. Ik rust en worstel met koorts door de infectie en vreselijke pijn.

Die avond moet ik een korte wandeling maken naar de arena om geld af te leveren aan mijn vriend Juan Pedro Lecuona voor wat werk dat hij voor iemand anders had gedaan. Ik loop door de Estafeta straat, de hoofdstraat van Fiesta. Duizenden mensen verdringen zich op straat, de balkons klimmen aan weerszijden van de straat omhoog naar een dunne strook blauwe lucht die erboven opdoemt. Iedereen op straat lijkt naar me te kijken terwijl ik pijnlijk de weg op loop.Ken ik ze? Ik heb ze nog nooit eerder gezien.Dan beginnen ze hun bril naar me op te heffen en zeggen: Bill Hillmann... Bill Hillmann... Dan beginnen ze me tegen te houden en te vragen hoe het met me gaat. Ze wensen me het beste. Ze omhelzen me en willen met me op de foto. Ze bedanken me. Dit gaat een uur door terwijl ik probeer mijn weg naar de arena te vinden en terug. Sommigen van hen ken ik, sommigen zijn zeer beroemde belangrijke mensen in de cultuur, maar ik kan niet meer dan 10 stappen lopen voordat ze me weer tegenhouden. Ik heb nog nooit zoveel liefde gevoeld van volslagen vreemden, zoveel bezorgdheid en bewondering, zoveel bevestiging dat waar ik doorheen worstel, wordt gewaardeerd en begrepen.

Als ik in de buurt van mijn appartement kom, begin ik flauw te vallen van de koorts, pijn en uitputting, een geweldige hardloper uit Madrid genaamd Pablo Bolo en zijn vrienden rennen naar me toe en vangen me op terwijl ik begin te vallen en mijn armen om hun schouders slaan en me helpen om mijn deur. Ik bedank ze en verzeker ze dat ik zelf de trap op zal gaan. Maar de echte reden is dat ik niet wil dat ze de tranen zien die ik met al mijn kracht inhoud. Ik stap eindelijk alleen door de deuropening. Ik ga op de trap zitten en de tranen lopen over mijn wangen.Ik hou van je, ik hou van jullie allemaal, de mensen van Pamplona, ​​van Spanje, de stieren, deze cultuur, deze traditie, de run. Je hebt mijn leven gered. Ik zal alles voor jullie allemaal geven omdat je me de puurste en diepste menselijke sensaties hebt gegeven en dankzij jou weet ik echt wat het is om te leven. Gracias…


The Pueblos: My Quest to Run 101 Bull Runs in the Small Towns of Spain door Bill Hillmann wordt uitgegeven door Tortoise Books.